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Water: Marine Debris

Reducción/Disminución de la Basura Marina

Desperdicios en Nuestros Océanos -
Usted puede ser parte de la solución

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Los desechos marinos comúnmente llamados basura marina, se han tornado en un serio problema a lo largo de las costas, estuarios y océanos alrededor del mundo. Estos se definen como cualquier material sólido manufacturado por el hombre que directamente (ej. arrojada por alguien) o indirectamente (ej. arrastrada hacia el mar, ríos, quebradas, alcantarillados pluviales por la escorrentía, etc.) entran a nuestros cuerpos de agua . Objetos tales como botellas de detergentes, desperdicios médicos peligrosos y líneas de pesca; todos son considerados como basura marina. Además de ser desagradable, los mismos representan un gran riesgo para cualquier organismo que entre en contacto con ellos. Estos desperdicios pueden ser peligrosos para la vida marina, la salud pública y causar estragos en las comunidades costeras y la industria pesquera.



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Fuentes de Desperdicios Marinos

Existen dos fuentes desde las cuales la basura marina contamina nuestros mares. La primera proviene de fuentes terrestres y estas incluyen los usuarios, aguas de escorrentías, vertederos, basura sólida, ríos y quebradas, estructuras flotantes y recipientes con basura. La basura marina también proviene del desbordamiento de alcantarillados sanitarios y pluviales. Algunos desperdicios típicos de éstas fuentes incluyen desperdicios médicos, basura de la calle y aguas residuales. Las fuentes terrestres causan el 80% de la basura marina encontrada en nuestras playas y cuerpos de agua.

La segunda fuente de basura marina proviene de actividades llevadas a cabo en los mares, y este tipo de basura incluye basura de las galeras o cocinas en los barcos, basura generada por náutas recreativos o pescadores y en las facilidades de exploración y producción de gas y petróleo.

A éste problema se suma el flujo poblacional que existe en nuestras costas. Un mayor número de personas significa mayores cantidades de áreas pavimentadas y basura generada en las zonas costeras. Estos factores, mezclados a una creciente demanda por productos manufacturados y empacados, han llevado a un aumento en la cantidad de basura sólida no-biodegradable en nuestros cuerpos de agua.

Ley para la Evaluación de la Salud Ambiental de las Playas y Costas del Año 2000 (BEACH Act por sus siglas en inglés)

Esta ley fue promulgada el 20 de octubre del 2000 [BROKEN], y la misma está diseñada para disminuir el riesgo al que puedan estar expuestos los usuarios de las aguas costeras en los Estados Unidos.

La ley autoriza a la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) a otorgar a los estados, territorios, tribus y gobiernos locales elegibles; subvenciones y/o ayudas para el desarrollo e implementación de programas que apoyen el llevar a cabo pruebas y monitoreos de las aguas recreacionales, (incluyendo los Grandes Lagos) cercanas a las playas o lugares de acceso utilizados por el público.

Las subvenciones bajo esta ley proveen apoyo para desarrollar e implementar programas que ayuden a notificar al público sobre la potencial exposición a microorganismos patógenos en las aguas costeras. La ley también autoriza a la EPA a proveer asistencia técnica a los estados y gobiernos locales para la evaluación y monitoreo de la basura flotante. La EPA ha cumplido parcialmente con esta obligación al compilar en el documento conocido como "Assessing and Monitoring Floatable Debris", la información más actualizada hasta el momento sobre la evaluación y monitoreo de basura flotante.

La Limpieza Internacional de Costas

La organización conocida como The Ocean Conservancy (anteriormente Center for Marine Conservation), estableció y todavía mantiene con el apoyo de la EPA y otros grupos de interés; el evento anual conocido como la Limpieza Internacional de Costas (ICCC por sus siglas en inglés). La primera limpieza de éste tipo se llevó a cabo en Texas en 1986 y actualmente ésta campaña incluye todos los estados y territorios de Estados Unidos y más de 100 países alrededor del mundo.

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El ICCC es considerado como el esfuerzo más grande en el mundo en el cual se recopile información y se lleven a cabo limpiezas de áreas costeras y sumergidas. Este evento se lleva a cabo el tercer sábado de septiembre. En el 2001, sobre 140,000 personas participaron en la limpieza a través de los EU. Alrededor de 3.6 millones de libras de basura fueron removidas de unas 7,700 millas de costa.

Programa Nacional para el Monitoreo de la Basura Marina

La EPA en unión a otras agencias federales ayudaron en el diseño del Programa Nacional para el Monitoreo de la Basura Marina (NMDMP por sus siglas en inglés), además apoya la implementación del estudio que es llevado a cabo por el Ocean Conservancy. EL NMDMP está diseñado para que através de un protocolo estadístico riguroso se junten científicamente datos sobre basura marina. Este programa está diseñado para identificar las tendencias en las cantidades de basura que afectan la costa de Estados Unidos e identificar a su vez las fuentes principales que causan este problema. Este estudio científico es llevado a cabo cada 28 días por un equipo de voluntarios que han seleccionado de antemano y al azar las áreas de estudio a lo largo de las costas de Estados Unidos. El programa exije que estén en completa capacidad operacional unos 180 lugares de estudio localizados en las costas de los estados y territorios de los EU incluyendo Alaska, Hawaii, Puerto Rico y las Islas Vírgenes. Este programa comenzó en 1996 con el establecimiento de 40 áreas de estudio que varían desde la frontera de Texas/México hasta los Everglades en Florida e incluyendo a Puerto Rico e Islas Vírgenes. Hasta la fecha unas 163 áreas de estudio han sido designadas y en 128 lugares se está recopilando datos. Una vez las áreas de estudio hayan sido establecidas el programa permanecerá activo por un período de 5 años. Para más información favor de visitar Salir de EPA http://www.oceanconservancy.org/dynamic/learn/issues/debris/debris.htm.[BROKEN] [Salir de EPA]

Legislación adicional relacionada a la basura flotante

En respuesta a una creciente preocupación sobre la basura flotante, los gobiernos han tomado acciones tanto a nivel nacional como internacional para reducir las descargas en sus orígenes. Por ejemplo, en el año 1972 durante la Convención sobre Prevención de la Contaminación Marina por Descarga de Desperdicios y otras Materias [Salir de EPA], comúnmente conocida como la Convención de Londres; la descarga intencional de basura en alta mar se convirtió en tema de dominio internacional. Así mismo, el tema de la disposición de basura generada durante la operación rutinaria de un barco (ej. aquella basura que es llevada al mar pero no con la intención de descargarla), fue discutido a través del Protocolo del 1978 Convención sobre Prevención de Contaminación por Embarcaciones (comúnmente llamada Convención de MARPOL). [Salir de EPA]

En la Ley de Protection de Playas del 1989 [Salir de EPA] existen controles sobre las operaciones relacionadas con el transporte de ciertos tipos de basura sólida en embarcaciones de tal manera que éstas no sean descargas en aguas costeras. Esta ley posee disposiciones que reducen la cantidad de basura que puede llegar a las aguas cuando se traslada la misma de su área de almacenaje a la embarcación que la transporta y luego en el área donde es recibida.

Según enmendada bajo la Ley de Calidad de Aguas de 1987, la Ley de Aguas Limpias exige que la EPA establezca regulaciones para tratar las aguas de provenientes escorrentías pluviales y desbordes de alcantarillados comninados (CSOs por sus siglas en inglés), como descargas de fuentes precisas de contaminación y las mismas deben estar reglamentadas bajo el programa conocido en inglés por National Pollutant Elimination System (NPDES). Los permisos bajo este programa prohíben las descargas en los alcantarillados pluviales de aguas que no sean de escorrentías a la vez que lleva a mejores técnicas de control y mejores prácticas de manejo.

Los Peligros de la Basura para la Vida Marina

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Cada año millones de aves, tortugas, peces y mamíferos marinos quedan enredados en basura marina o ingieren pedazos de plástico los cuales confunden con alimentos. Anualmente unas 30,000 focas quedan enredadas en redes de pesca abandonadas causándoles la muerte por ahogamiento o sofocación. También se ha visto que las ballenas confunden las fundas o bolsas plásticas con calamares y las aves confunden pueden confundir los perdigones plásticos con huevos de peces. En otras ocasiones, animales han consumido pedazos de plástico mientras se están alimentando de comida natural. Según estimados recientes de la Comisión sobre Mamíferos Marinos del 1998, unas 267 especies han sido informadas como expuestas a enredarse o ingerir basura marina. Los plásticos limitan los movimientos de los animales o pueden matar a éstos por inanición, cansancio o por infecciones en las heridas causadas por la presión de los mismos contra la piel de los animales. Los animales también puden morir de hambre cuando los plásticos obstruyen sus intestinos evitando que éstos obtengan los nutrientes vitales para su alimentación. Las substancias tóxicas que están presentes en los plásticos pueden causar la muerte o fallas en la reproducción de peces, moluscos y vida silvestre que utilizan el hábitat.

Las Aguas Contaminadas causan Problemas a los Humanos también

Los seres humanos también pueden verse afectados por la basura marina. Tanto buzos como nadadores pueden verse enredados entre redes o líneas de pesca como le ocurre a los animales marinos. Los bañistas pueden verse heridos al pisar pedazos de vidrio, latas o agujas hipodérmicas. La aparición de basura como los plásticos puede resultar también en consecuencias económicas. La basura marina ya sea en forma de marea u objetos dispersos, es poco atractiva y puede redundar en pérdidas económicas en el sector turístico. Según un informe producido durante el Año del Océano en 1998, el estado de New Jersey gastó $1,500,000 en la limpieza de sus playas y unos $40,000 en la remoción de escombros de sus costas.

FLa Industria de la Pesca y las Comunidades Costeras Afectadas por la Basura Marina

La basura marina pude ser un riesgo para los botes de pesca y recreación al enredar las hélices o al tapar las entradas para las válvulas de enfriamiento por agua de los motores. La reparación de los motores dañados por la basura marina puede ser costosa en dinero y tiempo perdido. El arreglo de una abolladura en el casco de una embarcación de carga puede tomar hasta 2 días y costarle a la compañía entre $30,000 a $40,000 diarios en la pérdidas de cuotas u honorarios y hasta unos $100,000 por concepto de los costos de reparación (Peter Wallace, comunicación personal). Según un estudio realizado en el 1992 por el gobierno japonés, éstos gastaron unos $4.1 billones en la reparación de daños asociados a la basura marina (Año del Océano, 1998). En el 1978 la pérdida de trampas para langostas le costó a las comunidades de Nueva Inglaterra (EU) unos $250 millones. Estas trampas continúan a la deriva capturando langostas y otros organismos marinos que nuncan serán cosechados ni vendidos, lo cual afectará adversamente la economía de estas comunidades.

Limpieza Mecanica de las Playas

La limpieza mecánica de las playas la cual se lleva a cabo con un tractor, es un método eficiente de remover escombros y basura flotante de la orilla. Sin embargo este proceso puede ser perjudicial a la vegetación acuática, a los nidos de aves y tortugas y otros organismos marinos. En el estado de Maine se llevó a cabo un estudio entre un área que había sido limpiada mecánicamente y otra que fue dejada en su estado natural con el propósito de comparar el efecto de la limpieza mecánica en la vegetación existente. La limpieza mecánica no solo previno el proceso de crecimiento vegetativo sino que también redujo la maraña de raíces que existe justo bajo la superficie de la playa y la cual es crítica en la reducción del proceso de erosión. Otros problemas incluyen la limpieza mecánica cerca da las dunas. El remover las algas marinas contribuye a la erosión de la costa ya que se reduce la compactación de la arena, causando que ésta se suspenda en el agua durante la marea alta contribuyendo así a la pérdida de arena. La maquinaria utilizada para limpiar playas es perjudicial para las aves que están anidando al aplastar nidos y polluelos, destruir lugares potenciales de anidaje y alterar el habitat de alimentación de los chorlitos. Para disminuir los efectos en las aves que están anidando, la limpieza mecánica de las playas no debe llevarse a cabo durante la época de anidaje.

Consecuencias Invisibles

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Una vez la basura marina alcanza las áreas costeras y/o el fondo marino, especialmente aquellas áreas con poco o ninguna corriente, la misma puede continuar causando estragos ambientales. Cuando una capa de plástico y otros desperdicios se depositan en el fondo, ésta puede sofocar plantas y organismos sésiles creando áreas desiertas sin ningún tipo de vida. En áreas con corrientes como lo son los arrecifes de coral, la basura marina se puede envolver alrededor de un coral vivo, asfixiar los organismos y romper las estructuras coralinas que lo componen.

La Basura como Indicador de Mayores Problemas

Entre los objetos considerados como típicos y que provienen de los desbordes de los alcantarillados sanitarios combinados (CSOs por sus siglas en inglés), están la basura de las calles, basura del sistema sanitario (condones, tampones, aplicadores), desperdicios biomédicos (jeringuillas), perdigones de plástico y cualquier otro artículo que haya sido lavado por la escorrentía durante un evento de lluvia. Estos objetos o materiales pueden hacer el caminar en la playa una actividad riesgosa y la presencia de patógenos o crecimientos excesivos de algas hace riesgoso el nadar. Los contaminantes, tales como substancias tóxicas, pueden hacer riesgoso el consumir mariscos y peces capturados en las áreas contaminadas. El nadar en aguas contaminadas con patógenos puede resultar en problemas de salud tales como infecciones de garganta, gastroenteritis, meningitis y hasta encefalitis. Los patógenos pueden además contaminar las áreas de capturar de moluscos (ostiones y almejas).

Que Debe Hacerse

La reducción de basura significa una reducción en la cantidad de basura que se genera en tierra y una disposición apropiada de la misma. El reciclaje puede reducir sustancialmente las cantidades de basura que llegan a las aguas costeras y estuarinas. Las limpiezas de playas llevadas a cabo por voluntarios y los esfuerzos de educación pública pueden también ayudar a reducir la cantidad de basura que llega a nuestros cuerpos de agua.

Que Usted puede Hacer para Ayudar a Solucionar este Problema

  • .Disponer de la basura de forma adecuada. Esto ayudará a reducir la cantidad de basura que es lavada por la lluvia hacia nuestros cuerpos de agua.
  • .Reducir, re-utilizar, reciclar.
  • Corte las yuntas de refrescos. Esto reducirá el riesgo de enredo para los animales marinos si las yuntas llegan hasta las aguas costeras.
  • Participe en las limpiezas locales de playas, ríos y arroyos.
  • Tenga buenas prácticas de consumo.
  • Siempre busque alternativas para el empaque de productos y evite el exceso de envolturas al momento de hacer las compras.
  • Eduque a otros sobre el problema de la basura marina.
  • Involucrese en las actividades de conservación en su vecindario

Qué está haciendo la EPA y otros entidades amigas

  • Proveyendo recursos para educar al público sobre el impacto de la basura marina y provee guías sobre la eliminación de la misma.
  • Proveyendo recursos y apoyo técnico para el desarrollo de estudios que atiendan los impactos que causa la basura marina.
  • Proveyendo orientación para la implementación de los reglamentos que tratarán el problema de basura marina.
  • Organizando y patrocinando eventos de limpieza como la Limpieza Internacional de Playas

Directa o indirectamente muchas de nuestras actividades que son llevadas a cabo en tierra impactan adversamente los océanos. Parte del problema son las grandes cantidades de basura que generamos a diario en nuestras vidas. El reciclaje y re-utilización de materiales han ayudado grandemente, sin embargo queda mucho por hacer. Usted puede ser parte de la solución.

Para más información sobre Basura Marina y Reducción

Para más información comuníquese:

U.S. EPA
Office of Wetlands, Oceans and Watersheds
Ocean and Coastal Protection Division
Mail Code 4504T
1200 Pennsylvania Avenue NW
Washington, DC 20460
202/566-1287

 


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