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Water: Outreach & Communication

Lo que usted necesita saber sobre el mercurio en el pescado y los mariscos

(en inglés)

Aviso de la EPA y la FDA de 2004 para:
Las mujeres en edad fértil, las mujeres embarazadas,
las madres lactantes y los niños pequeños

Versión para imprimir (PDF) (237K, 2 paginas)

El pescado y los mariscos son una parte importante de una dieta saludable. El pescado y los mariscos contienen proteína de alta calidad y otros nutrientes esenciales que son bajos en grasas saturadas y contienen grasas omega-3. Una dieta bien balanceada que incluya una variedad de pescados y mariscos puede contribuir a la salud cardiaca y al crecimiento y desarrollo adecuado de los niños. Por tanto, las mujeres y los niños pequeños en particular deben incluir el pescado o el marisco en sus dietas debido a sus muchos beneficios nutricionales.

Sin embargo, casi todos los pescados y mariscos contienen algunos rastros de mercurio. Para muchas personas, el riesgo del mercurio proveniente del pescado y el marisco no es una preocupación de salud. No obstante, algunos pescados y mariscos contienen altos niveles de mercurio que pueden perjudicar a un bebé que no haya nacido o puede afectar adversamente el sistema nervioso en vías de desarrollo de un niño pequeño. Los riesgos del mercurio en el pescado y el marisco dependen de la cantidad de pescado y marisco que coma y los niveles del mercurio en el pescado y el marisco. Por lo tanto, la Administración de Alimentos y Drogas (FDA, por sus siglas en inglés) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) aconsejan a las mujeres en edad fértil, las mujeres embarazadas, las madres lactantes y los niños pequeños que eviten comer algunos tipos de pescado y que coman pescado y mariscos bajos en mercurio.

Al seguir estas tres recomendaciones para seleccionar y comer el pescado o marisco, las mujeres y los niños recibirán los beneficios de comer pescado y mariscos y podrán confiar en que habrán reducido su exposición a los efectos dañinos del mercurio.

  1. No coma carne de tiburón, pez espada, caballa, o lofolátilo porque contienen altos niveles de mercurio.
  2. Puede comer hasta 12 onzas (dos comidas promedio) a la semana de una variedad de pescado o mariscos que sean bajos en mercurio.
    • Cinco de los pescados que se comen con mayor frecuencia que son bajos en mercurio son los camarones, el atún enlatado claro, el salmón, el gado y el pez gato.
    • Otro pescado que se come comúnmente es el atún albacora (blanco) que tiene más mercurio que el atún enlatado claro. Por lo tanto, cuando escoja sus dos alimentos de pescado y mariscos, puede comer hasta seis onzas (una comida promedio) de atún albacora por semana.
  3. Consulte los avisos locales sobre la seguridad de la pesca realizada por sus familiares y amigos en los lagos, ríos, y áreas costeras locales. Si no hay ninguna información disponible sobre dichos cuerpos de agua en su localidad, puede comer hasta seis onzas (una comida promedio) por semana de pescado de sus aguas locales, pero no consuma ningún otro tipo de pescado durante la semana.

Siga estas recomendaciones cuando alimente a su niño pequeño con pescado o mariscos, pero sírvale porciones menores.

PREGUNTAS FRECUENTES SOBRE EL MERCURIO EN EL PESCADO Y LOS MARISCOS:

  1. ¿Qué es el mercurio y mercurio metílico?
  2. ¿Soy una mujer en edad fértil, pero no estoy embarazada-entonces por qué tengo que estar preocupada por el mercurio metílico?
  3. ¿Hay mercurio metílico en todos los peces y mariscos?
  4. Yo no veo el pescado que suelo comer identificado en el aviso. ¿Qué debo hacer?
  5. ¿Qué ocurre con los pescados procesados en "palitos de pescado" (fish sticks) y los sándwiches de comida rápida?
  6. ¿Los consejos sobre el atún enlatado están delineados en el aviso, pero qué se aconseja para las rodajas de atún?
  7. ¿Qué pasa si comemos más de la cantidad recomendada para el pescado y los mariscos en una semana?
  8. ¿Dónde puedo conseguir información sobre la seguridad del peces pescados de manera recreativa por la familia y amistades?
  9. Para más información

1. ¿Qué es el mercurio y mercurio metílico?

El mercurio ocurre naturalmente en el medio ambiente y también puede ser emitido al aire por medio de la contaminación industrial. El mercurio cae del aire y se acumula en corrientes fluviales y océanos y es convertido en mercurio metílico en el agua. Este es el tipo de mercurio que puede ser dañino para su bebé que aún no ha nacido o un niño pequeño. Los peces absorben el mercurio metílico a medida que se alimenten en dichas aguas y el mismo se acumula en sus cuerpos. El mercurio metílico se acumula más en algunas variedades de peces y mariscos que en otros, dependiendo del pescado que usted coma, por eso los niveles varían.

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2. ¿Soy una mujer en edad fértil, pero no estoy embarazada-entonces por qué tengo que estar preocupada por el mercurio metílico?

Si usted come regularmente tipos de pescado que tengan niveles elevados de mercurio metílico, puede acumularse en sus vías sanguíneas con el paso del tiempo. El mercurio metílico se elimina naturalmente del cuerpo, pero puede tomar un año para que los niveles bajen dramáticamente. Por ende, puede estar presente en una mujer aún antes de ella quedar embarazada. Esta es la razón por la cual las mujeres que estén tratando de quedar embarazadas también deben evitar comer varios tipos de pescado.

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3. ¿Hay mercurio metílico en todos los peces y mariscos?

Casi todos los peces y mariscos contienen rastros de mercurio metílico. Sin embargo, los peces de mayor tamaño que hayan vivido más tienen niveles más altos de mercurio metílico porque han tenido más tiempo para acumularlo. Estos peces grandes (pez espada, tiburón, caballa, y lofolátilo) representan un riesgo mayor. Otros tipos de pescados y mariscos pueden ser ingeridos en cantidades recomendadas por la FDA y la EPA.

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4. Yo no veo el pescado que suelo comer identificado en el aviso. ¿Qué debo hacer?

Si desea más información sobre los niveles en los varios tipos de pescados que come, vea el sitio Web de la FDA para la seguridad de los alimentos Exit EPA Disclaimer el sitio Web de la EPA para los avisos de pescados.

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5. ¿Qué ocurre con los pescados procesados en "palitos de pescado" (fish sticks) y los sándwiches de comida rápida?

Los "fish sticks" y los sándwiches de comida rápida comúnmente son hechos con pescados bajos en mercurio.

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6. ¿Los consejos sobre el atún enlatado están delineados en el aviso, pero qué se aconseja para las rodajas de atún?

Debido a que las rodajas de atún generalmente contienen niveles más altos de mercurio que el atún claro enlatado, cuando escoja dos alimentos de pescado y marisco, puede comer hasta seis onzas (una comida regular) de rodajas de atún por semana.

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7. ¿Qué pasa si comemos más de la cantidad recomendada para el pescado y los mariscos en una semana?

El consumo semanal de pescado no debe cambiar el nivel del mercurio metílico en el cuerpo mucho. Si come mucho pescado en una semana, debe reducir la cantidad por las siguientes una o dos semanas. Sólo asegúrese de que coma el promedio de la cantidad recomendada cada semana.

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8. ¿Dónde puedo conseguir información sobre la seguridad del peces pescados de manera recreativa por la familia y amistades?

Antes de pescar, consulte el folleto de regulaciones sobre la pesca para información sobre los peces pescados de manera recreativa. También puede consultar su departamento de salud local para información sobre los avisos locales. Debe consultar los avisos locales debido a que varios tipos de peces y mariscos pescados en sus aguas locales pueden tener niveles mayores o menores a los niveles promedios de mercurio. Esto depende de los niveles de mercurio en el agua donde los peces han sido pescados. Aquellos pescados que pueden tener niveles mucho más bajos pueden ser comidos con mayor frecuencia y en cantidades mayores.

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Para más información

Para más información sobre los riesgos del mercurio en el pescado y los mariscos, llame a la línea de información gratuita de la Administración de Alimentos y Drogas de los EE.UU. en el 1-888-SAFEFOOD o visite el sitio Web de la FDA sobre la seguridad alimenticia FDA's Food Safety Website

Para más información sobre la seguridad de los peces y mariscos pescados localmente visite el sitio Web de la EPA para los avisos de pesca Environmental Protection Agency's Fish Advisory website o comuníquese con el departamento de salud local de su estado. Para más información en inglés sobre las acciones de la EPA para controlar el mercurio, visite el sitio Web sobre el mercurio de la EPA mercury website.

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