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Water: Water Quality Reporting (305b)

Condiciones de Calidad de Agua en Estados Unidos



United States
Environmental Protection
Agency
Office of Water (4503F)
Washington, DC 20460
EPA-841-F-00-006
June 2000

En 1998 estados, tribus, territorios y otras jurisdicciones informaron que alrededor de 40% de los ríos, lagos y estuarios evaluados no estaban lo suficientemente limpios como para sostener usos de pesca y natación. Para este inventario nacional de calidad de agua fueran evaluadas alrededor de 32% de las aguas de Estados Unidos. Los contaminantes principales que se identificaron para no lograr el uso de las aguas fueron los siguientes: sedimentación, bacterias, nutrientes y metales. Las escorrentías de aguas urbanas y agrícolas son la fuente principal de estos contaminantes. A pesar de que en los pasados 30 años Estados Unidos ha hecho un progreso significativo con las aguas contaminadas, aún queda mucho por hacer para la protección y restauración de las aguas de la Nación.

Hallazgos

Datos recientes de calidad de agua demuestran que más de 291,000 millas evaluadas, de ríos y corrientes, no cumplen con los estándares de calidad de agua. A través de todo tipo de cuerpos de agua; los estados, territorios, tribus y otras jurisdicciones han reportado que la pobre calidad de agua afecta la vida acuática, consumo de peces, natación y el agua potable. En el informe de 1998, los Estados evaluaron 840,400 millas de ríos y 17.4 millones de acres de lagos; 150,000 millas más de ríos y 600,000 acres más de lagos que en el informe anterior de 1996.

Resumen de Calidad en Ríos, Lagos y Estuarios Evaluados


Sostienen Uso

No Sostienen Uso


Cuerpo de Agua
Tamaño

Cantidad Evaluada*

(% del Total)

Buena

(% Evaluado)

Buena pero Amenazada

(% Evaluado)

No Logran el Uso

(% Evaluado)


Ríos (millas)

3,662,255 842,426

(23%)

463,441

(55%)

85,544

(10%)

291,264

(35%)

Lagos (acres) 41,593,748 17,390,370

(42%)

7,927,486

(46%)

1,565,175

(9%)

7,897,110

(45%)

Estuarios

(millas cuadradas)

90,465 28,687

(32%)

13,439

(47%)

2,766

(10%)

12,482

(44%)



*Incluye cuerpos de agua evaluados que no logran uno o más usos.

Contaminantes y Fuentes* Principales Causantes del No Logro de Usos en Ríos, Lagos y Estuarios Evaluados


Ríos y Corrientes Lagos, Charcas y Represas Estuarios
Contaminantes Sedimentación Nutrientes Patógenos (Bacterias)
Patógenos (Bacterias) Metales Enriquecimiento Orgánico/ Oxígeno Disuelto Bajo
Nutrientes Sedimentación Metales
Fuentes Agricultura Agricultura Fuentes Precisas Municipales
Hidromodificación Hidromodificación Escorrentías Urbanas/ Pluviales
Escorrentías Urbanas/ Pluviales Escorrentías Urbanas/ Pluviales Deposición Atmosférica

*Excluyendo las fuentes desconocidas, naturales y "otras".

De las millas evaluadas de aguas costaneras, 12% no logran el uso; principalmente por la contaminación con bacterias, turbiedad y exceso de nutrientes. Las fuentes principales de contaminación incluyen las escorrentías urbanas, pluviales y disposición de desperdicios. Los estados evaluaron sólo 5% de las millas de aguas costaneras de la Nación.

Los estados también encontraron que 96% de las millas costaneras evaluados en los Grandes Lagos no logran el uso, debido principalmente a contaminantes en los tejidos de peces que exceden los estándares para la protección de la salud humana. Se evaluaron 90% de millas costaneras en los Grandes Lagos.

En los Estados Unidos los humedales se están perdiendo a una razón de 100,000 acres por año. Once (11) estados y tribus enumeraron las siguientes fuentes principales para la reciente pérdida de humedales: conversión para usos agrícolas, construcción de carreteras y desarrollo residencial.

Los estados encontraron que la calidad de las aguas subterráneas es buena y pueden sostener diferentes usos. Sin embargo, se han detectado impactos negativos relacionados a fuentes, tales como: filtración de tanques subterráneos, sistemas sépticos y rellenos sanitarios.

Informando bajo la Ley de Agua Limpia

Este Inventario Nacional de Calidad de Agua es el duodécimo (12) informe bianual al Congreso preparado bajo la Sección 305(b) de la Ley de Agua Limpia. Contiene información de cada estado relacionada a la calidad de las aguas en ríos, lagos, humedales, estuarios, aguas costaneras y aguas subterráneas. Así como también, información de interés para la salud pública y vida acuática. Sirve como instrumento descriptivo de las condiciones de calidad de agua a través de la Nación.

Para evaluar la calidad de agua, los estados y otras jurisdicciones comparan sus resultados de monitoria con los estándares de calidad de agua. Estos estándares consisten de usos designados (tales como natación y pesca), criterios para proteger esos usos (tales como umbrales específicos para sustancias químicas, los cuales no pueden ser excedidos) y una política de antidegradación con el propósito de que las aguas que cumplen con los estándares no sean degradas de su condición actual.

Bajo la Sección 303(d) de la Ley de Agua Limpia hay un segundo requisito de informe, y es que los estados provean una lista de las aguas que no logran su uso. Estas listas son luego usadas para prioritizar actividades de restauración en cada estado. Esto se logra a través del desarrollo de límites de Total Máximo de Descarga Diaria (TMDLs por sus siglas en inglés), cálculos de la cantidad de contaminante que un cuerpo de agua puede recibir y todavía cumplir con los estándares de calidad de agua. Estas cantidades son luego distribuidas entre las diferentes fuentes de la cuenca hidrográfica.

La información reportada por los estados en los dos informes requeridos bajo la Ley de Agua Limpia es generalmente consistente, aunque la lista 303(d) regularmente incluye información más específica de actividades de monitoria. Esta información señala claramente la necesidad de restaurar aguas contaminadas y mantener la calidad de las que actualmente cumplen con los estándares. En Agosto de 1999, el Presidente Clinton anunció una nueva propuesta para fortalecer el programa de TMDL. Desde Agosto, la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) ha trabajado para incorporar los comentarios del público y refinar la propuesta para que sea efectiva. La misma debe tener un acercamiento de sentido común para la restauración de las aguas. La iniciativa de restauración es dirigida por los estados, en asociación con el gobierno estatal y federal y comunidades locales.

Para más Información

Para obtener una copia del Inventario Nacional de Calidad de Agua: Informe al Congreso de 1998 (EPA 841-R-00-001), visite http://www.epa.gov/305b/ o llame al Centro de Servicio Nacional de Publicaciones Ambientales de EPA al 1-800-490-9198.


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