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Water: Estuaries and Coastal Watersheds

Retos que se Enfrentan los Estuarios

Apunte aquí para obtener la versión en inglés.

Aspectos Claves de Manejo

Vea también Enfoques de Manejo a los Problemas Ambientales de los Estuarios

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Introducción a los Problemas Ambientales Comunes en los Estuarios

A pesar de que cada estuario en el Programa Nacional de Estuarios (PNE) es único, todos ellos enfrentan problemas ambientales y retos similares: sobre-enriquecimiento de nutrientes, contaminación de patógenos, sustancias químicas tóxicas, alteración en la afluencia de agua dulce, pérdida de hábitat, disminución de peces y vida silvestre e introducción de especies invasivas. Aunque no se pueden trazar conclusiones regionales o nacionales con respecto al bienestar en general de los estuarios dentro del PNE, estos problemas tienden a causar decaimiento de la calidad de las aguas, de los recursos vivientes y en general de todo el bienestar del ecosistema.

Estos aspectos claves de manejo son comunes a muchas zonas costaneras a través de la nación. Por lo tanto, la transferencia y el intercambio del manejo de información científica entre los PNE y otros directores de zonas costaneras es crítico para asegurarse el triunfo en la restauración y protección del bienestar de los estuarios de la nación.

A través de los años el impacto de estos problemas son claramente visibles. Los agentes patógenos han ocasionado el cierre de criaderos de mariscos. El sobre-enriquecimiento de nutrientes está contribuyendo a la disminución de niveles de oxígeno disuelto. La introducción de nuevas especies está afectando a las especies nativas y sus hábitats.

La siguiente discusión intenta proveer una visión breve de los problemas más comunes que enfrentan los 28 estuarios dentro del PNE. Estos problemas fueron identificados por más de 125 representantes del PNE y de la APA en un taller reciente patrocinado por la APA y la Asociación del Programa Nacional de Estuarios (APNE). Estos representantes incluyen Directores del PNE, científicos, coordinadores, ciudadanos, representantes de negocios, oficiales del gobierno local y de la APA. La información aquí provista son extractos de ponencias presentadas en el taller. A pesar de que algunos de los PNE pueden experimentar los mismos problemas, sólo se discutirán algunos puntos salientes y ejemplos de ellos para proveer un pequeño sentido del asunto en cuestión.

Para más información sobre este asunto en común, vea el informe de Evaluación Nacional de Calidad de Aguas (Informe 305b). También vea la discusión de Enfoque de Manejo para aprender cómo varios de los PNE están lidiando con sus problemas.

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Sobrecarga de Nutrientes

Fuentes e Impactos

Los nutrientes tales como el nitrógeno y el fósforo son necesarios para el crecimiento de las plantas y los animales y sostener un ecosistema acuático saludable. Sin embargo, en exceso, los nutrientes pueden contribuir a enfermedades de peces, mareas marrón y rojas, florecimiento de algas y oxígeno disuelto bajo. La condición donde el oxígeno disuelto es menos de 2 partes por millón se conoce como hipoxia. Muchas especies son dadas a morir por debajo de ese nivel- el nivel saludable de oxígeno disuelto en las aguas debe ser entre 5-6 partes por millón. Las fuentes de nutrientes incluyen fuentes precisas y fuentes dispersas tales como descargas de aguas de plantas de tratamiento, aguas de escorrentías de la agricultura, pozos sépticos, desperdicios de animales, sedimento, deposición atmosférica originada por plantas generadoras o por vehículos y descargas subterráneas.

El exceso de nutrientes estimula el crecimiento de algas. Según las algas mueren, se pudren y roban el oxígeno del agua. Las aguas también previenen que los rayos solares penetren en el agua. Los peces y los moluscos son privados de oxígeno y las yerbas marinas de los rayos solares y todo esto representa pérdidas. Los animales que dependen de las yerbas marinas como fuente de alimento o refugios abandonan el área o se mueren. En adición, el crecimiento excesivo de algas puede resultar en mareas marrón y rojas las cuales han sido asociadas a mortandad de peces, muertes de manatís e impactos negativos a los animales de concha. El aumento de algas puede también causar malos olores y disminuir el valor estético.

Ejemplos del PNE

Desde mediados de julio a septiembre de cada año, más de la mitad del canal de Long Island experimenta niveles de oxígeno disuelto que son insuficientes para sostener poblaciones saludables de vida marina. Los niveles bajos de oxígeno disuelto han sido relacionados a la sobre fertilización del canal con nitrógeno, dando lugar a un crecimiento excesivo de algas. Sus flores se hunden y se pudren en el fondo, reduciendo el oxígeno del agua. El florecimiento denso de las algas también nubla el agua y oscurece el fondo, inhibiendo el crecimiento de la vegetación acuática- hábitat importante para los crustáceos y peces.

Algunas áreas de la Bahía "Narragansett" en Rhode Island experimentan niveles bajos de oxígeno disuelto a mediados del verano debido al exceso de nitrógeno. Eventos medianos y severos de hipoxia han sido reportados en cuatro áreas. La producción de algas se ha duplicado desde que los primeros Europeos se establecieron en Rhode Island y los lechos de zostera marina han desaparecido en casi toda la Bahía.

En la Bahía de Maryland las escorrentías del terreno contribuyen con más del 50 porciento de las cargas de nitrógeno. La mitad de estas cargas están asociadas a operaciones agrícolas (principalmente polleras), a pesar de la cantidad pequeña de tierra ocupada para estas operaciones.

En la Bahía de Tampa el decaimiento de la calidad de las aguas ha contribuído a la pérdida de casi la mitad de las yerbas marinas- casi 19,000 acres— desde 1950-1980. Sin embargo, esa tendencia se está revertiendo. El total de carga anual de nitrógeno en la Bahía en el 1976 fue más de 2.5 veces el promedio de la carga de 1992-1994 de 3,800 toneladas por año. Las yerbas marinas han ido retornando gradualmente en áreas donde la claridad de las aguas ha mejorado debido a la reducción de cargas de nitrógeno provenientes de plantas de tratamiento de aguas usadas a partir de la década de los años 1970. Sin embargo, esta ganancia puede verse afectada por el crecimiento poblacional. La carga de nitrógeno se espera que aumente en una proporción de 17 toneladas por año como resultado del crecimiento poblacional a menos que se tomen otras medidas adicionales.

Los PNE están trabajando para atender este problema de sobrecargas de nitrógeno. Presione aquí para aprender más sobre los varios enfoques de manejo que los PNE están tomando hacia el problema de nutrientes.

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Patógenos

Fuentes e Impactos

Los agentes patógenos son organismos causantes de enfermedades tales omo viruses, bacterias y parásitos. Se encuentran en las aguas marinas y pueden ser una amenaza a la salud de los nadadores, buzos, corredores de tablas hawaianas y consumidores de mariscos. Los peces y los moluscos concentran los patógenos en sus tejidos y pueden causar enfermedades a las personas que los consumen. La contaminación con patógenos puede causar el cierre de playas y áreas de pesca. Los agentes patógenos pueden provenir de aguas de escorrentías urbanas y agrícolas, desperdicios de botes y marinas, mal manejo de sistemas de pozos sépticos, descargas de plantas de tratamiento, vehículos recreacionales, conecciones ilegales de sanitarios y desperdicios de animales.

Ejemplos del PNE

Una variedad de fuentes precisas y dispersas de patógenos fecales contaminaron la Bahía "Great" y el Estuario "Hampton" en New Hampshire y causaron el cierre de lechos de almejas y ostras. En el 1985, 71% (9,000 - 12,599 acres) de aguas clasificadas para la pesca de crustáceos fueron cerradas en el Estuario "Bay". En 1988, 72% de aguas para crustáceos fueron cerradas en la Bahía "Great".

Los estándares para indicadores de bacterias son excedidos en numerosas ocasiones en ciertas playas y puertos alrededor de la Bahía de Santa Mónica durante la época de verano. Un estudio epidemiológico entre nadadores encontró que había más riesgo de enfermedades entre los que nadaban cerca de corrientes de aguas de desagüe que aquellos que nadaban más lejos. Se encontraron también correlaciones de incidencias de enfermedades y áreas para nadar con alta densidad de población bacteriana.

En la Quebrada "Phillippi" cerca de la Bahía de Sarasota, se han puesto letreros avisando el riesgo potencial a la salud de exponerse a las aguas de la quebrada.

En la Bahía "Peconic" de Long Island más de 4,700 acres del fondo de la bahía son cerrados para la pesca de crustáceos todo el año o por temporadas. Esto representa el 14% de las áreas productivas de pesca. De las 30 playas públicas, una ha sido cerrada debido a la contaminación bacteriana.

Los PNE están trabajando para atender el problema de los patógenos. Presione aquí para aprender más sobre los varios enfoques de manejo que los PNE están tomando hacia el problema de patógenos.

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id="qumicos">Químicos Tóxicos

Fuentes e Impactos

Sustancias tóxicas tales como metales, hidrocarbonos policíclicos aromáticos,bifenilos policlorinados, metales pesados y plaguicidas son de interés para el ambiente estuarino. Estas sustancias entran al agua a través de pluviales, descargas industriales y escorrentías de aguas agrícolas y de la calle, descargas de plantas de tratamiento y de la deposición atmosférica. Muchos contaminantes tóxicos se encuentran también en los sedimentos y son resuspendidos al medioambiente por actividades tales como dragados y paseos en bote. Los organismos que viven en las profundidades están expuestos a estas sustancias y pueden representar un riesgo a la salud humana si se consumen; como consecuencia, se pueden cerrar lugares de pesca.

Ejemplos del PNE

La contaminación con sustancias tóxicas en las Bahías de Massachusetts es más seria a través de la Costa Norte y en la vecindad del Puerto de Boston donde las descargas de aguas de tratamiento y la escorrentía urbana contienen altas concentraciones de sustancias químicas. El rodaballo se ha encontrado con lesiones en el hígado y aletas podridas, las langostas han experimentado enfermedades de agallas negras en las Bahías de Massachusetts. El estado de Massachusetts ha emitido dos avisos en relación al consumo: 1) las personas no deberán consumir el hígado de langosta recogidas en el Puerto de Boston, e 2) individuos de alto riesgo deberán evitar todos los mariscos recogidos en el Puerto de Boston.

La parte baja del Río Columbia está listado como deteriorado por los estados de Oregón y Washington debido a las sustancias tóxicas que se encuentran en los tejidos de peces, y los riesgos asociados al cáncer. Algunos contaminantes tóxicos están en niveles que afectan la salud de ciertos peces y vida silvestre y pueden ser lo suficientemente altos para causar efectos adversos a la salud humana.

El Río Sacramento suple el 80% del flujo de agua dulce en la Bahía de San Francisco pero viola los criterios de calidad de agua para cobre, mercurio, plaguicidas y toxicidad. El uso de plaguicidas en los hogares ha sido vinculado a la toxicidad difundida por las escorrentías de las áreas urbanas de la Bahía. Las almohadillas de frenos de autos son una fuente mayor de cobre en las escorrentías de pluviales urbanos.

Se han identificado catorce substancias tóxicas como contaminantes de interés en la Bahía de Santa Mónica. Estas son; DDT, bifenilos policlorinados, hidrocarbonos policíclicos aromáticos, clordano, tributyl, cloro; metales tóxicos tales como cadmio, cromio,cobre, plomo, níquel, plata y zinc y sustancias peligrosas tales como aceites y grasas. La disposición de desperdicios industriales sin tratar, especialmente el DDT y los bifenilos policlorinados, anterior a la implantación de la Ley de Agua Limpia, ha resultado en una bioacumulación en organismos acuáticos y a contaminación en ciertas especies de mariscos. La pesca comercial del roncador blanco ha sido vedada, hay avisos de salud pública para áreas de pesca de caña y hay niveles altos de DDT en delfines y leones de mar.

Los PNE están trabajando para atender el problema de las sustancias químicas peligrosas. Presione aquí para aprender más sobre los varios enfoques de manejo que los PNE están tomando hacia el problema de los tóxicos.

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Pérdida y Degradación de Hábitats

Fuentes e Impactos

El bienestar y la biodiversidad de los sistemas marinos y estuarinos dependen del mantenimiento de una calidad superior del hábitat. Las mismas áreas que frecuentemente atraen el desarrollo humano también proveen alimento, albergue, corredores migratorios y criaderos para una variedad de organismos costaneros y marinos. En adición, estos hábitats también desarrollan otras funciones importantes tales como almacenamiento de agua y protección de inundaciones. Los ecosistemas pueden ser degradados a través de pérdida de hábitat- tal como la conversión de un área de yerbas marinas a una isla de material dragado- o por un cambio o degradación en la estructura, función o composición. Las amenazas a los hábitats incluyen la conversión de espacios abiertos de tierras y bosques a desarrollos comerciales y agrícolas, construcción de carreteras, marinas, represas y canalizaciones. La pérdida y degradación de humedales causada por el dragado y el relleno ha limitado la cantidad disponible de habitats para sostener poblaciones silvestres y organismos marinos. Todas estas actividades pueden causar incremento en las escorrentías de sedimento, nutrientes y sustancias químicas. El exceso de nutrientes tales como el nitrógeno puede llevar al florecimiento de algas que disminuyen el oxígeno y bloquean la luz solar, matando la vegetación submarina.

Ejemplos del PNE

Una comparación de la distribución de pantanos en la Bahía de Galveston entre los años 1950-1989 muestra un decrecimiento neto de 19% (33,400 acres). La sedimentación, contaminación y la introducción de especies exóticas (nutria) son causas probables para esta disminución. La vegetación acuática sumergida, principalmente las yerbas marinas, disminuyó de 2,500 acres en los años 1950 a 700 acres en el 1987- una disminución de 70%.

Estudios realizados en el 1978 en las cuencas Barataria y Terrebonne en Louisiana mostró que más de 11,500 acres de tierra por año fueron perdidos hacia el océano. La razón en el 1990 fue estimada en casi 13,500 acres por año. Los científicos han calculado que más de 294,000 acres

de ciénagas se convirtieron totalmente en agua entre 1956-1978. Actualmente, la pérdida de tierra muestra una disminución, sin embargo, estimados conservadores revelan que unos 163,000acres de tierra se perderán para el año 2,000.

La sedimentación y la invasión de especies de plantas han alterado dramáticamente la calidad de los hábitats de ciénagas saladas y han elevado el fondo de la quebrada, a más de trece pies, en la Bahía Morro en California. En adición, la gran mayoría de las dunas costaneras se han eliminado como resultado del crecimiento de las bahías. Estudios recientes de la sedimentación de la bahía indican que el 25% de la capacidad del flujo de la marea y el 66% de ésta, en el área del delta, se ha perdido en el último siglo debido a la sedimentación. La sedimentación proveniente de fuegos e inundaciones ha generado la pérdida de cientos de acres de zostera marina y lechos de ostras. La degradación de las riberas y de los hábitats ha ocurrido como resultado de la canalización, control de inundaciones, sedimentación y la agricultura.

Evidencia de hábitats dañados puede ser encontrada a través de la Bahía Casco y su cuenca en Maine:

  • El "Lago New Meadows", una vez un estuario, ahora sufre de florecimiento de algas debido a lo limitado de las mareas.
  • "Long Creek" ha degradado áreas de humedales como resultado de la construcción de carreteras.
  • Una carretera interestatal cruzando sobre el Río "Presumpscot" ha deteriorado el flujo de la marea y permitido que se acumule el aserrín de un molino de papel.<
  • Cuatro represas en el tronco principal del Río Royal representan barreras para la pesca.
  • El Arroyo "Capisic" es intransitable debido a una represa y a la reducción del flujo de agua, causado por las áreas de desagüe que redistribuyen algunos flujos de agua a la alcantarilla.

Los PNE están trabajando para atender el problema de la pérdida de hábitat. Presione aquí para aprender más sobre los varios enfoques de manejo que los PNE están tomando hacia el problema del hábitat.

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Introducción de Especies

Fuentes e Impactos

Intencionalmente o accidentalmente la introducción de especies invasivas generalmente resultan en impactos ecológicos, económicos y sociales inesperados para el ambiente estuarino.

A través de la depredación y la competencia, las especies introducidas han contribuido a la erradicación de algunas poblaciones nativas y a la reducción de otras, alterando la cadena alimentaria. La sobrepoblación con algunas especies herbívoras introducidas ha resultado en la sobreproducción de pasto y ha generado degradación y pérdida de ciénagas. Otros impactos incluyen: 1) alteración a los niveles de agua; 2) modificación de los ciclos de nutrientes o fertilidad del suelo; 3) aumento en erosión; 4) interferencia con la navegación, irrigación agrícola, pesca comercial y deportiva, uso de botes y de la playa; y 5) posible introducción de patógenos. Las fuentes de introducción de especies incluyen el lastre de navíos, cultivo en el mar y comercio de acuarios.

Ejemplos del PNE

Luego de cuatro años de la aparición del mejillón marrón en Corpus Christi, se han establecido firmemente, y su crecimiento fenomenal tiene el potencial de aumentar dramáticamente los requisitos de ayuda para navegación. Recientemente, nuevas colonias se han establecido en áreas cuya salinidad se pensó eran prohibitivas. Descargas rutinarias de instalaciones dedicadas al cultivo marino pueden también introducir especies no nativas incluyendo no tan sólo los mejillones sino también patógenos que puedan contener los mismos. En años recientes, el Síndrome viral Taura destruyó muchas de las fincas de producción de camarones en Texas. Se desconoce el impacto de enfermedades exóticas en las poblaciones nativas de camarones.

La introducción del pino Australiano, el pimiento Brazileño y otras especies de plantas introducidas, continúan siendo de interés significativo en la Bahía Sarasota debido a que han invadido el manglar nativo y otras comunidades nativas de los humedales. Los humedales pequeños y fragmentados permiten que especies invasivas no nativas se establezcan fácilmente. Actividades de dragado y relleno crean áreas de deposición que son ahora dominadas por especies de plantas no nativas.

En el Estuario de San Francisco, las aguas y los humedales albergan sobre 200 especies no indígenas. Estas especies invasivas ahora dominan muchas de las comunidades ecológicas estuarinas. Cuentan con un 40-100% de las especies bénticas en el área. La almeja Asiática se ha propagado tanto en la Bahía de San Francisco que puede filtrar toda la columna de agua sobre una porción significante de la Bahía, en menos de un día; removiendo bacterias, phytoplankton y zooplankton. Las hierbas introducidas amenazan con tomar gran parte de las tierras bajas, que son lugares críticos de alimentación para las aves migratorias. El cangrejo verde Europeo y el mitón, ambos especies de interés, han sido introducidos en la Bahía de San Francisco durante los pasados diez años.

Los PNE están trabajando para atender el problema de las especies introducidas. Presione aquí para aprender más sobre los varios enfoques de manejo que los PNE están tomando hacia el problema de especies invasivas.

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Alteración al Régimen Natural del Flujo

Fuentes e Impactos

La alteración del régimen natural del flujo en los tributarios puede tener efectos significantes en la calidad de las aguas y la distribución de los recursos vivientes en los estuarios recipientes. El agua dulce es un recurso limitado en muchas áreas de la ciudad. El manejo humano de estos recursos ha alterado el ritmo y el volumen del influente a ciertos estuarios. Cambios en el flujo natural de agua dulce a ciertos estuarios pueden tener impactos significativos en la salud y en la distribución de plantas y vida silvestre. Mucho o poco las aguas dulces pueden afectar adversamente el desove de peces, la sobre vivencia de mariscos, el anidaje de pájaros, la propagación de semillas y otras actividades de temporada, en peces y vida silvestre. El influente, en adición de cambiar los niveles de salinidad, provee nutrientes y sedimentos que son importantes para la productividad general del estuario.

Ejemplos de los PNE

El drenaje de la cuenca de la laguna de "Indian River" en Florida, se ha duplicado en tamaño debido a la extensa construcción de sistemas de drenaje. Durante las tormentas, entra mayor cantidad de agua dulce, causando grandes cambios en la salinidad. Durante las temporadas mojadas la salinidad se reduce en áreas considerables. Durante las temporadas secas, el flujo se reduce y causa que la salinidad aumente. Estas grandes fluctuaciones en salinidad pueden afectar adversamente muchas especies estuarinas que sólo pueden sobrevivir en un rango estrecho de salinidad. Las descargas a menudo contienen grandes cantidades de material suspendido elevando los niveles de nutrientes y otros contaminantes. Las descargas pluviales y de aguas dulces representan la fuente no precisa más grande de contaminación para la laguna. A través del tiempo las descargas pluviales y de agua dulce ha resultado en depósitos de fango en la laguna y sus tributarios. Estos depósitos son fácilmente perturbados por el viento, las olas, y el movimiento de botes, creando áreas de agua turbia y liberando contaminantes atrapados.

El área de Corpus Christi ha experimentado una "sequía no registrada". Los niveles de las represas han bajado y por acuerdo, la región está bajo unas "condiciones de manejo de sequía" que significativamente reduce la liberación de agua dulce en la Bahía Corpus Christi. Los niveles de salinidad han aumentado en el área de estudio del PNE. Las ostras han sido afectadas por la sequía, con niveles de salinidad superiores al óptimo para las ostras orientales.

Las quebradas que entran a la Bahía Morro en California son desviadas para uso municipal y agrícola. Especies sensitivas en los drenajes de la quebrada han sido impactadas, incluyendo la trucha arcoiris y el gobio. La desviación de las aguas de la cuenca Bahía Morro en California a aumentado significativamente en los pasados treinta años. La desviación de las aguas superficiales ha resultado en mortandad masiva de la trucha arcoiris y degradación general de los tramos bajos de la quebrada. La intrusión de agua salada ha sido documentada a más de una milla corriente arriba en el estuario. La trucha arcoiris ha diminuido significativamente en los pasados veinte años. La desviación de aguas conjuntamente con la sequía ha sido la mayor causa.. Las hidro modificaciones incluyen; una represa corriente arriba, que reduce el flujo superficial durante el verano y diques que previenen la deposición de sedimento arrastrado por las corrientes.

En el área de la Bahía de San Francisco, las aguas tributarias irrigan 4.5 millones de acres dedicados al cultivo y proveen agua potable a 20 millones de personas. En años recientes, más de la mitad del flujo natural del estuario ha sido desviado para usos agrícolas, municipales e industriales. Este problema se combinó con varios años de sequía severa. (Sin embargo, en los pasados dos años, en California, ha llovido por encima del promedio anual). La desviación de las aguas puede impactar severamente la calidad del ambiente. Millones de huevos de peces, larvas y peces jóvenes son atrapados en los proyectos de bombas de agua y los peces deben luchar con 1,800 desviaciones a fincas. La liberación oportuna de aguas dulces influye en la productividad biológica y los cambios en salinidad pueden amenazar la calidad del agua potable. La insuficiencia de flujo puede exacerbar los efectos de la contaminación y la población creciente puede poner demandas no realistas en el suplido de agua.

Los PNE están trabajando para atender el problema de la alteración hidrológica. Presione aquí para aprender más sobre los varios enfoques de manejo que los PNE están tomando hacia el problema del influjo de aguas dulces.

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Disminución en la Población de Peces y Vida Silvestre

Fuentes e Impactos

La distribución y abundancia de peces y vida silvestre en el estuariotemperatura, salinidad, hábitat y disponibilidad de alimento. Eventosinducidos por humanos que perturban o cambian las condiciones ambientales afectan la distribución y abundancia de las especies en los estuarios. La disminución en la población de peces y vida silvestre ha resultado de la fragmentación de la pérdida de hábitats y de ecosistemas; contaminación y disminución de calidad del agua; sobreexplotación de recursos y especies introducidas.

La pérdida de hábitats y su degradación puede causar la merma de la pesca comercial y deportiva, cambios en la población de especies de aves acuáticas y decrecimiento de habitats para pájaros migratorios neotropicales y otras especies. Contaminantes tales como yerbicidas y plaguicidas y otros desperdicios ponen en amenaza los recursos vivientes a través de la contaminación de la cadena alimentaria y la eliminación de fuentes de alimento. Las escorrentías de fincas y ciudades y escapes tóxicos pueden alterar el habitat acuático, dañar la salud de animales, reducir el potencial reproductivo y convertir muchos peces inadecuados para el consumo humano. Otras amenazas para la vida silvestre son; derrames de aceite, bioacumulación de toxinas, brotes de enfermedades contagiosas e infecciosas, florecimiento de algas creando la mareas marrón y rojas. La sobreexplotación ocurre cuando los pescadores, cazadores, tramperos y coleccionistas toman tantos individuos de las especies, que su habilidad

para mantener los niveles estables en la población se perjudican. Las especies introducidas compiten con las especies nativas por alimento y hábitat. Otras causas para la disminución de la población de peces y vida silvestre son; actividades agrícolas y deforestación, pesca con red, disturbios causados por botes, enredos causados por desechos marinos y cambios en flujo de agua dulce.

Ejemplos del PNE

La población del cangrejo bayoneta en Delaware es la más grande del mundo, y sus huevos son fuente de alimento para los pájaros migratorios de Norte América. Estimados recientes de la población indican que el número de estos cangrejos en la Bahía de Delaware está disminuyendo, posiblemente debido a su sobre colecta para ser usados como carnada.. Los pájaros migratorios neotropicales también utilizan la Bahía de Delaware como un área de parada temporal pero los hábitats han disminuido en un 40% debido al desarrollo poblacional. Una vez existió en la Bahía de Delaware la pesca abundante del sábalo, esturión y lobina. Sin embargo, la contaminación, la sobrecolección y el daño a los tributarios ha causado la disminución de estas especies a principios de siglo. Más recientemente, la mejora en la calidad de las aguas y las restricciones para la pesca ha mejorado el número de esta población, sin embargo, aún se necesita mucho por hacer.

Información disponible de la pesca comercial, muestra una disminución distintiva de los peces y moluscos en los últimos 100 años en el puerto de New York-New Jersey. La pesca comercial ha sido restringida debido a la contaminación tóxica y patogénica. Nueva York ha cerrado la pesca comercial de la lobina en el puerto, en el Río Hudson y parte de la ensenada de New York debido a la contaminación con PCB. La pesca comercial para la anguila americana y el cangrejo azul está también prohibida debido a la contaminación tóxica de algunas áreas en el puerto. La pesca recreacional está igualmente restringida en el puerto. Se proveen avisos através de la región sobre el consumo de peces. Los pájaros costeros y la población mamífera también ha diminuido en el puerto y en la ensenada. Mucha de la flora y fauna nativa de la región se ha perdido o reducido drásticamente debido a la pérdida de habitats costaneros.

El problema más agudo que enfrenta la Bahía Peconic en New York es la marea marrón la cual ha aparecido al sur de las bahías Flanders y Peconic, reduciendo drásticamente la población de "scallops". Las mareas marrón han estado ocurriendo desde 1985, aunque son impredecibles en su comienzo, duración y cese, persisten por mucho tiempo en el área. En el 1988 redujeron la cosecha de los "scallops". También las almejas han sido impactadas adversamente por estas mareas.

En la Bahía Tillamook en Oregón el cebo, "coho" y la trucha de arcoiris han diminuido en la cuenca. Históricamente, la Cuenca Tillamook era un productor importante del salmón "coho", la cual producía más de 150,000 peces. Menos de 300 adultos fueron observados anualmente entre los años 1990-1992. Por los años 1980 y los tempranos 1990 la pesca se estimó en 19,000 peces por año. Estudios pasados han identificado los siguientes factores como causas para la degradación de hábitats de peces: 1) diques mal puestos 2) fuegos forestales 3) deforestación y construcción de carreteras 4) pérdida de hábitats cenagosos 5) aumento en la sedimentación por la erosión de las cuencas 6) rompimiento del banco de arena y 7) consecuentemente cambios en la circulación y salinidad de la bahía. Posiblemente el factor más importante afectando las condiciones de la cuenca fue una serie de fuegos forestales a principios de siglo que afectó el 63% de la cuenca; redujo los hábitats y la entrada de nutrientes.

Los PNE están trabajando para atender el problema de la disminución de los peces y la vida silvestre. Presione aquí para aprender más sobre los varios enfoques de manejo que los PNE están tomando hacia el problema de la vida silvestre.

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